【科技英雄傳】普贊:被人遺忘的互聯網第五人

2015-09-30  來自: 陜西印象信息技術有限公司 瀏覽次數:761

騰訊科技 湯姆 12月5日編譯

在今年夏天于英國白金漢宮舉辦的一場頒獎宴會上,五位計算工程和互聯網行業的先鋒人士得到了英國女王伊麗莎白二世的親自嘉獎,他們五人共同成為了首期伊麗莎白女王工程獎(Queen Elizabeth Prize for Engineering)的獲獎者,并得到了總計100萬英鎊的獎金。

他們五位分別是“互聯網之父”、圖靈獎獲得者溫特-卡爾夫(Vint Cerf)、互聯網發明人之一鮑勃-卡恩(Bob Kahn)、萬維網之父蒂姆-伯納斯-李(Tim Berners Lee)、成功網頁瀏覽器、風投機構Andreessen Hrowitz聯合創始人馬克-安德森(Marc Andreessen)以及互聯網領域的先鋒人物路易斯-普贊(Louis Pouzin)。對于前四位獲獎人士的名號相信大家都不會陌生,但路易斯-普贊的名字恐怕大部分人都不熟悉。

在上世紀70年代早期,普贊創造性的在法國、意大利和英國建立起了一個可以連接以上地點的數據網絡,而普贊所使用的連接原理為日后創造出一個可以同時連接數百萬臺電腦的網絡奠定了基石。但令人費解的是,法國政府在70年代晚期撤走了對于普贊項目的資金支持,直到互聯網開始在全球范圍內普及才最終為其正名。

“對于路易斯工作的肯定來得實在太晚、太晚,這太不公平了。”一同登臺領獎的溫特-卡爾夫說道。

生平事跡

普贊出生于1931年的法國中部,自小都在父親的鋸木廠長大。在長大后,普贊的父母鼓勵他前往法國的理工大學蒙特利爾綜合理工學校(école Polytechnique)求學。在學成歸來后,普贊設計出的機械工具成功被法國國營郵政、電報和電話服務提供商采用。

在上世紀50年代,普贊無意中看到了法國《世界報》(Le Monde)刊登的一篇有關IBM即將推出可以用于處理政府機構冗繁文書工作的電腦化系統的報道。之后,普贊加盟了IBM在法國競爭對手Bull公司旗下,并希望和一幫工程師一道為當時世界上的大型計算機 Gamma 60打造出一款應用軟件。但在工作開始不久后,普贊便意識到了自己的局限。

“我意識到,如果我不學會編程或者英語的話,我就不可能在計算機領域擁有一席之地。”普贊回憶道。

隨后,普贊向公司休年假前往美國麻省理工學院(Massachusetts Institute of Technology)繼續自己的求學之路。60年代早期,普贊帶領全家移民到了美國,并加盟了一家致力于更高效化利用當時價格還十分昂貴大型計算主機的公司。

事實上,法國政府在60年代晚期已經啟動了一項致力于促進國內計算機產業發展的計劃。在1971年,法國政府不顧當時由國家資助的“法國計算機科學及自動化研究所”(The French Research Institute for Computer Science and Automatic Control)的反對開始探索建立起一個全國性計算機網絡的可能,同時聘請普贊為這一項目的負責人。

在負責這一項目期間,普贊多次回到美國學習有關ARPANET (Advanced Research Projects Agency Network)計算機網絡的知識。ARPANET是美國高級研究計劃署開發的世界上個運營的封包交換網絡,它是全球互聯網的始祖。ARPANET最初主要是為軍事研究目的而生,該網絡的建設理念是必須經受得住故障的考驗而持續維持正常工作。即便網絡中的某一部分因受到攻擊失去工作能力時,網絡的其他部分也理應可以繼續正常的通信。

但在普贊眼中,這一網絡還遠遠稱不上,因為ARPANET網絡中的每一臺計算機都需要依靠復雜的硬件系統使其連接至網絡。因此,普贊隨后率領自己的團隊展開了基于ARPANET的優化工作。普贊認為,主機只應負責數據的傳輸而不是負載網絡本身,因此他隨后在法國建立了名為“CYCLADES”網絡系統。

需要指出的是,當CYCLADES網絡1973年在巴黎和法國東南部城市格勒諾布爾(Grenoble)公開建立起網絡連接的時候,溫特-卡爾夫和鮑勃-卡恩同樣在密切關注著普贊的工作。而且,正是基于普贊CYCLADES網絡的理念,卡爾夫和卡恩才最終建立起了如今互聯網所普遍使用的TCP/IP協議。

然而,盡管普贊所一手打造的CYCLADES網絡已經讓溫特-卡爾夫和鮑勃-卡恩折服,但在法國國內、尤其是部分既得利益企業,他們對于前者的CYCLADES網絡設計依舊非常不滿。在另一方面,普贊心里也明白他所建立的網絡系統已經嚴重威脅到了這些國營企業的傳統商業模式。

對于這一情況,美國計算機科學專家約翰-德爾(John Day)曾經這樣形容道:“路易斯對外展示的是一幅城堡的畫像,而這座城堡其實就是諸如PPT這些法國國營企業。在這座城堡中生活的人(即用戶)一直都被主人牽著鼻子走,但城堡之外的人則一直試圖打破這一局面。”

急轉直下

的確,在上世紀70年代的法國,許多歐洲國營電信運營商都在紛紛打造自己的數據網絡,但這些網絡構造大多十分復雜,且造價高昂,而這也恰恰是這些國營企業樂衷于這些項目的最主要原因。當時的法國總統喬治-讓-蓬皮杜(Georges Pompidou)一直十分支持普贊負責的CYCLADES項目,但在蓬皮杜1974年4月因白血病在巴黎去世后,法國政府對于這一項目的態度就發生了180度轉變。1978年,政府對于CYCLADES項目的預算被大幅精簡。

“他們跟我說‘你此前的工作非常出色,現在是時候休息一下了’。”普贊如是說道。

即便是在法國政府“拋棄”了這一項目已經20年后,普贊的上級、同時也是親密盟友的Maurice Allègre依舊對前者作出的這一決定感到惋惜不已。

“我們原本可以成為互聯網的先驅人物,但現在我們僅僅是互聯網的用戶之一而已,同那些有能力決定互聯網未來的人物相去甚遠。” Maurice Allègre在1999年寫道。

在經歷了這一打擊后,普贊逐漸開始轉投其他項目,并最終開始了學術研究領域的工作。

“我們浪費了這一偉大人物的太多心血,法國擁抱互聯網技術的速度這么慢同這一段歷史有著不可分割的關聯。但現在,法國境內的網絡已經成為了既定事實,而普贊則是他們的英雄。”約翰-德爾評價道。

未來期望

幸運的是,法國政府最終還是在2003年認可了普贊的貢獻,并為其授予了的“法國總統頒授騎士勛章”(Chevalier de la Légion d'Honneur)。目前,現年82歲的普贊已經正式退休,但同其他互聯網領域的先驅人物一樣,他同樣在利用自己的聲望繼續推動互聯網的進一步開放和透明。

被外界廣泛認作為“互聯網工程師”的普贊始終認為互聯網不應該食古不化,而應該持續演變、提高。因此,他目前仍然在對美國、愛爾蘭和西班牙等地的新興互聯網項目提供支持,并希望將現有的互聯網打造的更加高效、安全。

“互聯網在創建之初僅僅是一個實驗性的網絡項目,現在實際上也是這樣。在過去30年的時間內,互聯網幾乎沒有迎來什么變化,但我不希望在未來的100年繼續維持這一現狀”普贊在接受采訪時說道。

在另一方面,國外知名《經濟學人》雜志也點評指出,“雖然普贊同樣對當今互聯網的建立作出了巨大貢獻,但這并不意味著這就是他理想中互聯網的模樣。”


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